Gotoku-ji shrine : home of the manekineko

Version française à la suite

Gotoku-ji is not your average Buddhist shrine – located in quiet Setagaya, it was built in honor of the now very famous Maneki neko :

招き (maneki) : inviting and 猫(neko) : cat. I am sure you have seen this cute cat in front of many shops (especially Chinese restaurants) it is supposed to bring customers and wealth.

History of manekineko

Gotoku-ji is considered the birthplace of the maneki neko, its story starts during Edo period (1603 – 1867) : Natoaka Li, feudal lord of Hikone was on his way home from falconry under pouring rain when he saw a cat sitting in front of a shabby temple beckoning him to enter with its paw behind its ear. Just after he steps in, a thunderbolt struck the ground exactly where the Lord stood.

Grateful to the cat which saved his life, the Lord donates enough money to rebuild the temple and designated it his family temple. The tiny temple where only a very poor monk and his cat Tama lived was renamed Gotokuji Temple and prospered.

When the cat Tama died, he was buried with honors in the cemetery of the temple and the maneki neko statuette was created to remember him and his kind gesture.

Visitors of the Temple started offering wooden carved cats to the temple when their wish was granted as a sign of gratitude.

Getting lucky in Japan

Nowadays, you can find hundreds of Maneki Neko of all sizes and shapes in the Gotoku-ji temple. Before leaving, don’t forget to buy your own Maneki neko to put it next to its friends!

If you need extra luck, you can also buy an ema to be added to the stacks adorning the temple.

Ema is a wooden plaque (even if it is originally Shinto, in Japan the two religions have mixed a lot so you can find ema in the Gotoku-ji Buddhist temple) that Japanese use to make wishes to the kami (gods and deities).

Ema : 絵 é – image and 馬 uma – horse, is the evolved tradition during Nara Period (710 – 794) to donate a horse (which were seen as a vehicle of gods) to the shrines when people wanted their prayers to be heard. The ones who couldn’t afford a horse would donate wood/paper or clay horse shaped. Not long after, the wooden plaques with an image of a horse became the new standard and were used to write wishes on it. With the years, the shape of the ema changed and now you kind find all kinds of shapes and sizes of ema.

What would you write on yours ?

Version française

Gotoku-ji n’est pas le sanctuaire bouddhiste classique – situé dans le quartier tranquille de Setagaya, il a été construit en l’honneur du maintenant très populaire Manekineko :

Manekineko : 招き (maneki): inviter et 猫 (neko): chat. Je suis sûr que vous avez vu ce joli chat devant de nombreux magasins (en particulier les restaurants chinois), il est censé apporter des clients et de la richesse.

L’Histoire du Manekineko

Gotoku-ji est considéré comme le lieu de naissance du maneki neko, son histoire aurait eu lieu pendant la période Edo (1603-1867): Natoaka Li, le seigneur féodal de Hikone rentrait d’une expédition de fauconnerie sous une pluie battante quand il vit un chat assis devant un temple délabré, celui-ci lui fait signe de sa patte derrière son oreille d’entrer.Intrigué, le seigneur pénètre dans le temple, la seconde qui suit, un coup de foudre frappe le sol exactement là où il se tenait quelques instants plus tôt.

En gage de reconnaissance pour le chat qui lui a sauvé sa vie, le Seigneur donne suffisamment d’argent pour reconstruire le temple et le désigne comme son temple familial. Le minuscule temple où seul un très pauvre moine et son chat Tama vivaient est alors renommé Gotoku-ji et commençât à prospérer.

Quand le chat Tama mourut, il fût enterré avec honneurs dans le cimetière du temple et la statuette manekineko fût créée afin de se souvenir de lui et de son noble geste.
Les visiteurs commencèrent alors à offrir des chats sculptés en bois au temple lorsque leur souhaits sont accordés en signe de reconnaissance.

Obtenir de la chance au Japon

De nos jours, vous pouvez trouver des centaines de Manekineko de toutes tailles et formes dans le temple Gotoku-ji. Avant de partir, n’oubliez pas d’acheter votre propre Manekineko pour le placer à côté de ses amis!

Si vous avez besoin de plus de chance, vous pouvez également acheter un Ema et l’ajouter aux piles qui ornent le temple.

Un Ema est une plaque de bois (même s’il s’agit initialement d’une tradition Shinto, au Japon, les deux religions se sont beaucoup mélangées. Il est alors possible de trouver des Ema dans des temples bouddhistes tels que Gotoku-ji) que les Japonais utilisent pour faire des souhaits aux kami (dieux et divinités).
Ema: 絵 é – image et 馬 uma – cheval, est la tradition évoluée pendant la période Nara (710 – 794) de faire don d’un cheval (qui est considéré comme véhicule des dieux) aux sanctuaires lorsque les gens veulent que leurs prières soient entendues. Ceux qui ne pouvaient pas s’offrir un cheval donnaient une figurine de bois, du papier ou argile représentant un cheval. Peu de temps après, les plaques en bois avec une image de cheval sont devenues la nouvelle norme et sont utilisées pour y écrire les prières. Avec les années, la forme du Ema a changé et maintenant il est possible de trouver toutes sortes de formes et de tailles de ema.

Qu’écrireriez vous sur le votre ?

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