Kanda Matsuri

 

Version française à la suite

A  matsuri is a  traditional Japanese festival celebrated in the summer time  all over Japan.  They are mainly related to shinto  celebrations  and are the best occasions to eat as much street food as you possibly can and  cheer the men and women who struggle to parade the  mikoshis (divine palanquins/portable shrines).
The matsuris are held around  the temples –  every neighborhood  carries their  Ujigami (local guardian deity),  held  in the mikoshis, to bless the streets asking the  deities to look after their community.

This time,  we are going to Kanda Matsuri  that is conducted in years ending in odd numbers (Western calendar), the closest weekend to 15 May and  one of the most important matsuri.
It was first celebrated during Edo Period (1603-1867),  when the military regimen  Tokugawa  took over the country through Edo (former Tokyo) and celebrated the prosperity brought by this new government.

Nowadays, the matsuris are one of the best way to spend an amazing weekend playing games (like  catching goldfish with a paper  landing net ) , dance and eat the most amazing street food.

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 Kushiyaki dango

: Cute balls of mochi (rice flour based dumpling) grilled  on top of which you can add all kinds of flavor like anko (sweet bean paste) or caramel .

Oyaki

: roasted dumpling made from fermented buckwheat dough wrapping a stuffing of anko, vegetables, fruits…  this one was sweet potato flavored ! (my favorite one : the  Okinawa purple sweet potato.)

Takoyaki

:  ball-shaped dumpling made of wheat flour based batter. It is filled with octopus and sprinkled with mayonnaise and dried bonito.

Next time,  let’s eat even  more.

pictures by Klara Blanc

Version française

Un matsuri est un festival traditionnel japonais célébré en été dans tout le Japon. Les matsuri sont le plus souvent liés à des célébrations shintoïstes et sont d’excellentes occasions pour manger autant de street food que possible, tout en encourageant les hommes et les femmes qui s’efforcent à déplacer les mikoshis (palanquins divins/ temples portatifs).

Les matsuris prennent place autour des temples – les membres de chaque quartier portent alors leur « Ujigami » (divinité locale), qui sont en cette occasion dans les mikoshis afin de bénir les rues et demander aux divinités de protéger leur communauté.

Cette fois-ci, nous nous rendons au Kanda Matsuri qui est célébré dans les années impaires (du calendrier occidental), à la date la plus proche du weekend du 15 mai. il s’agit d’un des matsuri les plus importants.

Il a été célébré pour la première fois lors de la période Edo (1603-1867), quand le régime militaire Tokugawa a pris le pouvoir sur le pays par Edo (ancien nom de Tokyo). Il s’agissait alors de célébrer la prospérité amenée par ce nouveau gouvernement.

De nos jours, les matsuris sont un des meilleurs moyens de passer un weekend mémorable en jouant à des jeux (comme attraper des poissons rouges à l’aide d’une épuisette en papier), dansant, et en mangeant la délicieuse street food japonaise.

photos par Klara Blanc

 

One Reply to “Kanda Matsuri – deities carried on portable shrines”

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