Day trip to Hakone – Discover the mysteries of the mystic town

Day trip to Hakone – Discover the mysteries of the mystic town

Version française à la suite de l’anglaise.

The rail network is absolutely fabulous in Japan: always clean, always on time, it can take you far enough for a low price (or near for an exorbitant price).
You can easily go to nearby cities like Kamakura, Nikko, Chiba or Hakone.
Hakone is a city known for its onsen (hot springs), but as I do not have the right to access it, here are my tips on things to do if you have the opportunity to spend a day in this city.

Hakone Jinja

The temple of Hakone was established in 757 (Heian era). According to the legend, a nine-headed dragon terrorized the inhabitants of the region, when a monk managed to defeat him and change him into a protective spirit. A  shrine was thus raised in this honor and the new dragon deity recorded within it.
Built on the flank of Mount Komagatake, it is surrounded by a cedar and pine forest overlooking Lake Ashi.
It is particularly famous for its torii (large red doors) including the Heiwa Tori, partly floating on the lake. It was erected in 1951 to celebrate the peace treaty signed by Japan and 49 other countries after the Second World War.
With a   magnificent view of Mount Fuji, the mystical charge of this place is unmatched (well almost, the Fushimi Inari Jinja of Kyoto would take the first place for me.).

Lunch overlooking Lake Ashi

To recover from the shock of this much beauty, you can  chose between  the many restaurants on the shores of Lake Ashi, where you can have traditional dishes like soba or udon (at very tourist prices). You can rent canoes or pedal boats to fully enjoy the lake.

Chisuji Falls

A little further, you can go cool at the Chisuji Falls in Horaien. The falls themselves are not extremely impressive because they are small, but the surrounding atmosphere is very soothing, the sound of the water, the current, the color of the leaves changing with the seasons …
The name 千 条 の 滝 means « fall of the thousand lines » because the main fall has many ramifications.
The Chisuji Falls is another place with a strong spiritual  presence  that you feel no matter what your beliefs are.

Hakone-en aquarium

To end the day on a lighter touch, I advise you to visit the aquarium of Hakone and its retro atmosphere. It is quite impressive for its size and the variety of species that you can see: 32 000 aquatic animals of 450 species!
One of the main attractions is the « Baikal Seal Plaza » which allows you to see a rarity: seals from Lake Baikal in Russia. They perform punctual performances, or you can see them basking and swimming in a mid submerged  water tank.
The rest of the aquarium is separated into two pavilions: salt water and fresh water. In the center of the sea water pavilion, you will be impressed by a huge tank of 7 meters  containing many species living in harmony.

Chokoku no Mori Museum

If you are not exhausted by your day and you still have time, I suggest you visit the open-air museumChokoku, you can read a detailed description about in this article.
Enjoy!

Version Française

Le réseau ferré est absolument fabuleux au Japon : toujours propre, toujours à l’heure, il peut vous emmener assez loin pour un prix modique (ou près pour un tarif exorbitant).

Vous pouvez donc facilement  vous rendre dans les villes alentours comme  Kamakura, Nikko, Chiba ou Hakone.

Hakone est une  ville connue pour ses onsen (bains publics), mais comme   je n’ai pas le droit d’y accéder, voici mes conseils sur les choses à faire si vous avez l’occasion de passer 24 heures dans cette ville.

Hakone Jinja

Le  temple de Hakone a été établi en 757 (ère Heian) . Selon la légende, alors qu’un dragon à neuf têtes terrorisait les habitants de la région, un moine réussit à le vaincre  et à le changer en esprit protecteur. Un temple a donc été élevé en cet honneur et la nouvelle divinité dragon consignée en son sein.

Erigé sur le flan du Mont Komagatake, il est entouré par une forêt de cèdres et de pins donnant sur le lac Ashi.
Il est particulièrement célèbre pour ses   torii, grandes portes rouges dont le Heiwa Torii, en partie flottant sur le lac, qui fût érigé en 1951 pour célébrer le traité de paix  signé par le Japon et 49 autres pays après la seconde guerre mondiale. Le tout donnant sur une magnifique vue du Mont Fuji, la charge mystique de ce lieu est inégalée  (enfin presque, le  Fushimi inari  jinja de Kyoto prendrait la première place pour moi.)

Déjeuner avec vue sur le lac Ashi

Pour vous remettre de vos émotions, vous pouvez profiter des nombreux restaurants sur les bords du lac Ashi, où vous pourrez vous régaler de plats traditionnels comme le soba ou udon (à des prix très touristiques). Vous avez la possibilité de louer des barques ou des pédalos pour profiter pleinement du lac.

Chisuji Falls

Un peu  plus loin, vous pourrez aller vous rafraîchir aux chutes de Chisuji, à Horaien.  Les chutes en soi ne sont pas extrêmement impressionnantes car assez petites mais c’est toute l’ambiance alentour qui est très apaisante, le bruit de l’eau, le courant,  la  couleur  des feuilles changeant avec les saisons…
Le nom  千条の滝  signifie « la chute aux mille  lignes »  car la chute principale a de nombreuses ramifications.
Les chuttes de Chisuji sont un autre lieu avec une forte charge spirituelle, que vous ressentirez peu importe vos croyances.

Hakone-en aquarium

Pour finir la journée sur une touche plus légère, je vous conseille de visiter l’aquarium de Hakone-en et son ambiance rétro.  Il est assez impressionnant par sa taille et la variété d’espèces que vous pourrez y voir : 32 000   animaux aquatiques de 450 espèces !
L’une des attractions principales est le « Baikal Seal Plaza » qui vous permet de voir  une rareté : des phoques du lac Baikal en Russie. Ils  exécutent des performances ponctuelles, autrement vous pouvez les voir se prélasser et nager dans une cuve mi-submergée.
Le reste de l’aquarium est séparé en deux pavillons : eau de mer et eau douce. Au centre du pavillon d’eau de mer, vous serez impressionnés par  un énorme  réservoir de 7 mètres d’eau contenant de nombreuses espèces vivant en harmonie.

Musée Chokoku no Mori

Si vous n’êtes pas épuisé par votre journée et qu’il vous reste du temps, je vous conseille d’aller voir le musée de plein air Chokoku,  vous pouvez en lire une description détaillée dans   cet article.

Enjoy !

 

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